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MessageSujet du message: Les vikings
Posté: 05 Juil 2017, 14:16 

C’est surtout au travers des récits religieux qu’on connait la vie des vikings. Les religieux étaient souvent les premières victimes de leurs pillages, sûrement parce que c’étaient les seuls endroits non protégés, non fortifiés de l’époque. Il est en effet plus facile de s’attaquer à un monastère plein de moines qui tendent la joue gauche dès qu’on les frappe sur la droite plutôt qu’à un château fort défendu par des archers bien entraînés. Des historiens affirment aussi qu'ils haïssaient les chrétiens, et que c'est donc à leurs représentants qu'ils s'attaquaient.
C’est ainsi qu’est né le mythe des vikings sanguinaires… Avec le récit de certains pillages mémorables dont notamment celui de la ville de Nantes en l’an 845 à très certainement contribué à faire passer les vikings pour de grosses brutes épaisses. D'autant plus que les témoignages d'attaque arrivaient souvent longtemps après et étaient déformés, amplifiés... En fait après les travaux de quelques chercheurs on s’est rendu compte qu’ils n’étaient pas les barbares qu’on a souvent décrits, en tout cas pas plus que les autres peuplades de l’époque. Entre l'an 800 et 1050 les vrais barbares étaient pltôt les sarrasins et les Hongrois. C’était avant tout un peuple avide de terres nouvelles, très désireux d’étendre leur territoire. Ils vivaient de l’élevage, c’était d’habiles artisans et des commerçants très avisés. Les ressources des terres scandinaves de l'époque étaient maigres, on n'exploitait pas les sols de façon systématique, le climat était rigoureux, le rythme des saison assez sévère, l'omniprésence de la neige et de la glace, la longueurs des nuits... Tout cela cumulé fait qu'il ne restait guère que le commerce comme activité lucrative. Ils ont installé des comptoirs commerciaux un peu partout, et ils s'en sont servi pour effectuer des repérages en vue de leur raids futurs ( C'est surtout vrai pour la période comprise entre l'an 800 et 850 ).
Ces hommes du nord (les « northmen » comme on les surnommait) étaient de très bons navigateurs qui réussissaient à s’orienter dans toutes les conditions météo, même sur des mers démontées. Quand le temps était couvert, à cette époque où la boussole n’était pas encore connue en Europe, ils utilisaient une pierre spéciale, une sorte de cristal naturel qui un peu comme un prisme, cette « pierre du soleil » exploitait la polarisation de la lumière du soleil à travers les nuages, et permettait de s’orienter grâce à la position du soleil. Voir l’article de Wikipédia à ce sujet : http://fr.wikipedia.org/wiki/Pierre_de_ ... navigation)
Ils ont remonté à peu près tous les fleuves d’Europe à bord de leurs bateaux. Leurs bateaux qu’on appelle d’ailleurs à tort des drakkars à cause de la figure en forme de dragon à la proue. Ces sculptures amovibles étaient sensées les protéger des tempêtes et des mauvais esprits qu’ils étaient susceptibles de rencontrer sur les mers, ils les enlevaient quand ils rentraient chez eux.
Les premiers bateaux scandinaves ressemblaient plus à des pirogues qu'à autre chose. Autour du 7ème siècle ils ajoutent une voile ce qui les contraint de poser une quille sur leurs navires.
Un bateau coutait trop cher pour être la propriété d’un seul homme, aussi chacun avait des parts dans ce bateau (c’était une sorte de coopérative). Posséder un bateau était un signe de richesse, très rare étaient ceux qui pouvaient se le permettre. Ils avaient deux sortes de bateaux : le langskip (=long ship = long bateau) qui était un bateau de guerre sur lequel pouvaient embarquer jusqu’à une trentaine de rameurs. Ils disposaient également d’un autre type de bateau : le Knörr. C’était un bateau moins long mais plus large et à fond plat destiné à transporter des marchandises et même du bétail. Il pouvait embarquer une quizaine de tonnes. C’est avec ces derniers qu’ils ont colonisé l’Islande. Leurs bateaux avançaient grâce à des rameurs ou grâce à une voile rectangulaire en laine. Plus d'infos sur les bateus vikings ici : http://fr.wikipedia.org/wiki/Bateau_viking
Les premiers colonisateurs de l’Islande sont des vikings partis de Norvège, il s’agissait de chefs de tribu qui refusaient de se soumettre à l’autorité du roi d’alors. D’après les témoignages recueillis dans les sagas islandaises ils se seraient installés là-haut dès l’an 874. Avant cela seuls quelques moines irlandais (à ranger plutôt dans la case « ermites ») s’y étaient installés pour prier tranquillement loin du monde. Mais l’Islande ne leur était pas tout à fait inconnu car les norvégiens étant de grands navigateurs ils avaient déjà découvert cette terre de glace qu’ils avaient surnommé « Is land ». Certains avaient même déjà essayé de s’installer dans les fjords de l’Ouest, la région la plus hostile du pays, mais étant arrivés là-haut en plein hivers ils renoncèrent car ils ne trouvèrent qu’une terre gelée recouverte de neige et battues par les vents.
Le premier colon officiel de l’Islande est Ingolfur Arnarson qui posa le pied dans le sud-est du pays au niveau de l’ile ensablée d’Ingolfshöfdi, une stèle marque l'endroit. Puis il poursuivit sa route vers l’ouest pour arriver jusqu'à la région de Reykjavik, « la baie des fumées ».
Partis de la Norvège donc, la colonisation de l’Islande par les vikings se fit en une cinquantaine d’années, ce qui fut très rapide, et la population atteignit rapidement 25000 colons.
C’est là, autour de l’an 930 qu’ils mirent en place l’Althing. A cette époque ils créèrent des lois, mais ils n’avaient pas de roi, ils formèrent en Islande une société très originale au niveau de la gouvernace : leur société était dirigée par une assemblée, ce qui était moderne pour l'époque. La loi était sacrée pour eux, seule la loi faisait foi.
Ils ont bâti des fermes dans les zones côtières de l’Islande, recouvrant les toîts de tourbe pour une isolation parfaite, avec des murs d’un mètre d’épaisseur. Très souvent ces langhùs (« longue maison ») étaient construites près d’une source chaude ce qui leur permettait d’utiliser la géothermie comme moyen de chauffage. Déjà !


Sujet remonté par Jouge le 05 Juil 2017, 14:16.


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